Bilim İnsanları Bilinen En Hızlı Asteroidi Keşfetti – ExtremeTech

Gökbilimciler yeni bir asteroid keşfettiler, ancak haber değeri taşıyan çoğu uzay taşından farklı olarak bu, Dünya’ya çarpma tehdidi taşıdığı için dikkate değer değil. 2021 PH27 olarak bilinen asteroit, kırılgan mavi mermerimize olan mesafesini koruyor. Ancak bu mesafe büyük ölçüde değişir. Carnegie Bilim Enstitüsü’ndeki araştırmacılara göre, 2021 PH27, güneşin etrafında dönen en hızlı asteroit. Bir turu tamamlamak sadece 113 gün sürüyor ve her seferinde güneşe tehlikeli bir şekilde yaklaşıyor.

Gökbilimciler, Şili’deki 4 metrelik Victor M. Blanco teleskopunun bir parçası olan Karanlık Enerji Kamerasını (DECam) kullanarak hızlı asteroidi keşfettiler. Son zamanlarda, DECam, milyonlarca ışıkyılı uzaklıktaki devasa gökada kümelerini incelemeye odaklandı. Bu ayın başlarında, gözlemevi 2021 PH27 gibi nesneleri aramak için dikkatini biraz daha eve çevirdi. Sonuçta DECam, dünyanın en yüksek performanslı CCD görüntüleyicilerinden biridir ve PH27 hemen göze çarpar.

İlk gözlemin ardından, diğer aletler yaklaşık bir kilometre çapında olan PH27’ye odaklandı. Eğer Dünya’ya çarpacak olsaydı, bu insanlık için oldukça kötü bir gün olurdu. Şans eseri, yörüngesini hesapladıktan sonra, PH27’nin yalnızca Merkür ve Venüs’e yaklaştığı ortaya çıkıyor. O kadar hızlı hareket ediyor ki her 113 günde bir güneş yörüngesini tamamlıyor. Bu, bilinen herhangi bir asteroidin en hızlısı ve Merkür’ün 88 gününden sadece biraz daha yavaş. Her ne kadar Merkür’ün yörüngesi, daha eliptik bir yörüngeye sahip olan PH27’den daha sıkıdır.

Merkür gezegeni daha kısa bir yıla sahipken, PH27 eliptik rotası nedeniyle güneşe yaklaşıyor. En yakın yaklaşımında, asteroit için için yanan füzyon cehenneminden yaklaşık 12.4 milyon mil (yaklaşık 20 milyon kilometre), Merkür için 29 milyon mil (47 milyon kilometre) uzaklıktadır. Bu geçişler sırasında, PH27’nin yüzeyi yaklaşık 900 Fahrenheit’e (500 Santigrat) ulaşır.

2021 PH27’nin ilk gözlemini yapan Scott Sheppard, asteroitin yörüngesinin muhtemelen uzun vadede istikrarlı olmadığına dikkat çekiyor. Bir milyon yıl kadar sonra, PH27 büyük olasılıkla Merkür, Venüs veya güneş ile çarpışacak. Ayrıca, onu güneş sisteminden fırlatan nesnelerden birinden yerçekimi darbesi alması da mümkündür.

PH27’nin kökenleri belirsizdir. Sıradan bir asteroit ise, muhtemelen Mars ve Jüpiter arasındaki asteroit kuşağından geldi. Bununla birlikte, yörünge eğimi, güneş sistemi düzleminden 32 derece eğimlidir. Bu, dış güneş sisteminden kaynaklanan çok eski bir “soyu tükenmiş” kuyruklu yıldız olabileceğini gösteriyor. Önümüzdeki aylarda planlanan ek gözlemler, yeni ayrıntıları ortaya çıkarabilir.