Çin’den büyük adım: Dev uzay istasyonu Tiangong 3’ün ilk modülü fırlatıldı

Uzay araştırmalarının yeni yıldızı haline gelen Çin bugün çok kıymetli bir kilometre taşını daha geride bıraktı. Çinli araştırmacıların uzun yıllardır üzerinde çalıştığı dev uzay istasyonu Tiangong 3’ün (Gök Sarayı 3) birinci ve en büyük modülü olan Tianhe (Göklerin Ahenki) bugün yörüngeye fırlatıldı. Çinli taykonotlar çok yakında uzay istasyonunu ziyaret etmeye başlayacak.

Çin’in en güçlü roketi Long March 5B ile fırlatılan Tianhe modülü yaklaşık 18 metrelik uzunluğa sahip. Tianhe tek başına üç astronota konut sahipliği yapabilecek kapasiteye sahip. Lakin Çin önümüzdeki süreçte Tianhe’ye iki ek modül daha yerleştirmeyi planlıyor. Çin, bu iki modülün de 2022’de uzaya fırlatılacağını söyledi. Böylece Tiangong 3’ün inşaası önümüzdeki yıl prestijiyle tamamlanmış olacak.

Modüler bir dizayna sahip olan Tiangong 3’ün ana modülü ve iki deneysel modüllerine ilişkin temsili görseli aşağıda görebilirsiniz. Çin, ilerleyen yıllarda Tiangong 3’e uzay teleskobu üzere ekstra modüller de yerleştirmeyi hedefliyor. Bu tarafta örneğin Hubble’dan 300 kat daha güçlü bir teleskop için planlar var.

Çin, Tianhe modülüne öncelikle önümüzdeki Mayıs ayında bir insansız misyon düzenlemeyi hedefliyor. Sonrasında ise Haziran ayında üç taykonotun Tianhe’ye fırlatılacağı belirtildi. 

Çin, Memleketler arası Uzay İstasyonu (ISS) projesine dahil olmadığı için çok uzun bir müddet beşerli uzay görevlerinde pek faal olamamıştı. Bu manada Tiangong 3’ün Çin’in uzay araştırmaları tarihinde çok kıymetli bir yeri olacak. Çin ayrıca Tiangong 3 için milletlerarası ortaklık yapmaya hazır olduklarını ve gerekli mutabakatların yapılması durumunda öbür ülkelerin de uzay istasyonuna astronot gönderebileceğini söylemişti. Bu anlamda ISS’e bir rakip oluşturma amacı de var.

Tiangong 3’te kullanılan teknolojilerin değerli bir çoğunluğu daha önce Tiangong-1 ve Tiangong-2 mini-istasyonlarda test edilmişti. 2011’de fırlatılan Tiangong-1 2018’de; 2016’da fırlatılan Tiangong-2 ise 2019’da Dünya’ya düşmüştü. İki mini-istasyon toplamda 5 taykonoto mesken sahipliği yaptı.