NASA’nın James Webb Uzay Teleskobu Fırlatma Alanına Geldi – ExtremeTech

Yapım aşamasında olan 20 yıllık bir an—NASA’nın James Webb Uzay Teleskobu fırlatma alanına ulaştı. Oradan yörüngeye bir roket atacak ve sonra ayın ötesine fırlayacak. İnsanlığın şimdiye kadar inşa ettiği en güçlü (ve pahalı) teleskoptur ve kozmosun gizemlerini ortaya çıkarmaya neredeyse hazırdır. Hepsi değil, ancak Hubble’dan edindiğimiz bilgilerin üzerine inşa edileceği kesin.

Webb teleskopu, Avrupa Uzay Ajansı’nın (ESA) Fransız Guyanası uzay limanından fırlatılacak. Birkaç hafta önce NASA, uzay aracındaki tüm mühendislik çalışmalarını tamamladığını duyurdu. Ekip, donanımı Kaliforniya’dan gönderilmek üzere hazırladı ve Panama Kanalı’ndan Güney Amerika’ya götürmek üzere bir gemiye koydu. Orada, değerli kargo, fırlatma için bir Ariane 5 roketine bağlanacak.

Webb teleskopunun başlangıçta yaklaşık yarım milyar dolara mal olması gerekiyordu, ancak bu 90’ların sonlarındaydı. Zamanla, sayısız aksaklık ve gecikme, maliyetin orijinal bütçenin yirmi katı olan yaklaşık 10 milyar dolara yükselmesine neden oldu. Değişiklikler, kısmen COVID-19 pandemisinin getirdiği zorluklar sayesinde özellikle geçen yıl hızlı bir şekilde geliyor. Webb için 2021’de birkaç planlanmış lansman tarihi var, ancak gecikmeler onu 18 Aralık’a geri itti. Bu, NASA ve ESA’ya teleskopu hazırlaması için biraz zaman verir.

Webb Teleskobu’nun Korsch tarzı aynası, Hubble’dan çok daha büyük olan 6,5 metre çapındadır.

Webb, konuşlandırıldığında yaklaşık bir tenis kortu büyüklüğünde olacaktır. Ancak Ariane 5 roketinin 5,4 metrelik çapına sığacak şekilde akıllıca tasarlanmıştır. Uzay aracı yaklaşık 1,5 milyon kilometre uzaktaki ikinci Dünya-Güneş Lagrange Noktasına (L2) ulaştığında aynanın ve güneş kalkanının parçalarının açılması gerekecek. Bu, her şeyin mükemmel gitmesi gerektiği anlamına gelir – hiç kimse oraya çıkıp Hubble tarzı bir servis görevini tamamlayamaz.

Bir sonraki adım, uzay limanındaki ekibin donanımı dayanılmaz ayrıntılarla gözden geçirmesidir. Bu arada, Ariane 5’in bileşenleri, fırlatma aracı entegrasyon binasında montaj için Avrupa’dan gelecek. Roketle eşleştirildikten sonra, teknisyenler teleskopu temiz bir oda içinde örtmek için özel bir perde kullanacaklar. Odanın kendisinde, teleskopu daha fazla korumak için ek filtreler de bulunacak.

Her şey planlandığı gibi giderse, Webb 18 Aralık’ta Dünya’yı sonsuza dek geride bırakmalıdır. L2’ye ulaşması ve konuşlandırılması yaklaşık bir ay sürecek. Resmi olarak çevrimiçi olana kadar hepimiz koltuklarımızın ucunda olacağız.