General Atomics, uzay görevleri için nükleer tahrik sistemi geliştirecek

Uzay araçları için mevcut tahrik sistemleri haricinde bir alternatif arayışında olan ABD Savunma Bakanlığı İleri Araştırma Projeleri Ajansı (DARPA), bu mevzuda yapılacak çalışmalar kapsamında merkezi Kaliforniya’da bulunan General Atomics ile anlaştı. Daha çok ürettiği İHA’larla tanıdığımız şirket, uzay araçları için nükleer tahrik sistemi tasarlayacak.

Şirketle 22 milyon dolarlık bir mukavele imzalayan DARPA, General Atomics’in tasarlayacağı nükleer reaktör projesinin birinci fazına DRACO ismini uygun görmüş. Süratli ay yörüngesi misyonları için deneme roketi (demonstration rocket for agile cislunar operations) manasına gelen kısaltmayı kapsayan süreçte Genral Atomics, nükleer tahrik ya da roket yakıtını uygun sıcaklıklarda ısıtacak nükleer reaktör dizaynını hayata geçirecek. DARPA, 2025 yılı itibariyle Ay ile Dünya yörüngesi ortasındaki bölgede kelam konusu sistemi test etmek istiyor.

Kurum yetkililerine nazaran günümüzde sıklıkla kullanılan elektrik ve kimyasal tahrik sistemlerinin gelecekte uzayın derinliklerine icra edilecek keşif misyonları için yetersiz kalabilme ihtimali bulunuyor. Bu süreçte ise nükleer ısıl tahrik sistemleri (NTP) imdada yetişebilir. Çünkü NTP’lerin kimyasal sistemlerin tahrik tartı oranlarına iki ila beş kata kadar daha verimli olacak halde ulaşma imkânına sahip olduğu belirtilmekte.

General Atomics Elektromnayetik sistemler Lider Yardımcısı Christina Back’in DARPA iş birliği kapsamındaki kelamları şöyle:

“Nükleer ısıl tahrik sistemleri, klasik sistemlere kıyasla bir adım daha önde. NTP’ler uzay araçlarının çok uzun uzaklıkları kısa müddetlerde kat etmesini sağlayacak. Geliştireceğimiz deneme roketi, Ay ile Dünya ortasındaki seyahat mühletini kısaltacak. Nükleer tahrik, fırlatma aralıklarında da çok daha fazla esneklik sağlayacak. Örneğin, Mars misyonunda olan işçi, gezegende çok daha uzun bir müddet kalabilecek.